Kunnen de Oranje Leeuwinnen hun titel verdedigen?

Op 31 juli is de finale van het EK voor vrouwen elftallen in het enorme Wembley stadion in Londen. Als alles volgens verwachting verloopt, zou het Nederlands elftal vrouwen daar haar in 2017 behaalde titel kunnen verdedigen. Maar dan moet er eerst vanaf 6 juli in Engeland nog het een en ander worden gepresteerd. Nederland zit in een poule die niet echt gemakkelijk is en lijkt de laatste tijd wat minder in vorm te zijn tegen toplanden. Dat blijkt ook uit de plaats op de wereldranglijst voor damesvoetbal.

Een kijkje terug naar 2017

Vrouwen sporten steeds vaker en ook een sport als voetbal is bij de dames inmiddels razend populair. Het vorige EK voor de voetbalvrouw vond plaats in ons land. In principe was het volgende EK gepland voor 2021. Vanwege het coronavirus is het toernooi uitgesteld naar de zomer van 2022. Ondanks het thuisvoordeel behoorde Nederland slechts tot de kanshebbers voor de titel, maar was zeker niet de topfavoriet. Het Nederlands elftal was automatisch geplaatst en kon zich dus zonder kwalificatie richten op het EK. Ook had het vrouwenvoetbal een belangrijker plaats gekregen in ons land met een competitie voor betaalde elftallen van de grote clubs.

De beste speelsters kwamen echter uit de buitenlandse competities en speelden bij teams als Barcelona en Manchester United. Na de poule-fase begon het past echt en moesten de Leeuwinnen het opnemen tegen een van de grootmachten van het vrouwenvoetbal: Zweden. In een moeilijke wedstrijd werd die horde met 2-0 genomen. Daarna leek het makkelijker te gaan en werd zowel Engeland als Denemarken verslagen. Het Nederlands vrouwenelftal behaalde voor een enthousiast publiek voor het eerst de Europese titel.

Hoe zijn de kansen van de Leeuwinnen in 2022?

Na het succes in eigen land kwam een mindere periode voor de oranje dames. Dat is ook af te lezen in de plaats op de wereldranglijst voor voetbal vrouwen. De regerend Europees kampioen staat momenteel 5e. De beter geplaatste teams zijn:

  1. Verenigde Staten van Amerika
  2. Zweden
  3. Duitsland
  4. Frankrijk

Nederland is geloot als groepshoofd in poule C die er als volgt uitziet:

  • Nederland
  • Zweden
  • Zwitserland
  • Rusland

De nummers 1 en 2 plaatsen zich voor de kwartfinale waarbij het belangrijk is om de poule te winnen om te voorkomen dat er meteen tegen een poulewinnaar uit een andere poule moet worden gespeeld. In poule C is Zweden uiteraard de grote concurrent gelet op de tweede plaats op de wereldranglijst van het 3-kronen elftal. Zwitserland is van minder kaliber en staat op het ogenblik 17e op de lijst. En dan is er nog Rusland. Nog maar kort geleden zou dit elftal als het zwakke zusje in de poule worden beschouwd. De Russinnen hadden het moeilijk om zich te plaatsen voor het EK en nemen op de ranglijst ook de 25ste plaats in. Daarmee worden ze nog steeds gezien als vrijwel kansloos in deze poule. Maar de wereld is veranderd en het is de vraag of Rusland